商標法中“有影響力”如何判斷

2016/12/12 10:19:08      點擊:

作為菏澤注冊商標數量最大的機構,如何判斷未注冊商標有影響力,坦白講有一定的難度。當然在這種方面有成功的案例,當然也有很多失敗的案例,所以在這里菏澤大智提醒大家,為了避免以后的糾紛,提前注冊商標,保護產品。

相信大家都注意到了,《商標法》第59條第3款對在先使用的商標行使權利有一個要求,就是“有一定影響”。不過,這個判斷在司法實踐中是一個比較難以作出回答的問題。究竟“影響力”要達到何種程度,方能適用這個條件加以保護?

目前,司法實踐中對“影響力”的判斷依據以下幾個因素:

1、未注冊商標權利人的商標在先使用的范圍

2、未注冊商標權利人宣傳推廣程度

3、未注冊商標權利人的相關商品或者服務市場消費群體業的認知程度

看似明白,但細細想來,這也是一種概括性的說法,商標在先使用范圍的標準?宣傳推廣需要達到什么樣的程度?業內和相關群體的認知通過什么手段去了解等等,這都是實際中存在分歧的重要原因。因為不同的法官,可能認識的不同,容易造成審判結果的差異。

但即使如此,是否足夠判斷了呢?答案是否定的。以下一些司法實踐中的問題,我們不得不進行考慮:

一、在對未注冊商標的“影響力”進行判斷時,應否考察該商標在國外使用的知名度(影響力)?

我的答案是,雖然商標有地域性要求,即在一定地區產生商標法律后果,但當今世界經濟一體化的進程早已突破過去所說的地域,不同國家的商品相互交易帶來的結果是大量商標的相互認知度不得提高。如“美的”品牌的家電早已為世界熟知。所以,對于未注冊商標的域外使用產生的知名度,在案件審理中,必須且應當考慮未注冊商標在國外使用產生的知名度。

二、惡意搶注商標的情況下,在先使用未注冊商標的權利人在舉證“使用商標的影響力”應掌握的原則

我個人認為,惡意搶注商標的行為無異于是對他人的現實的民事權利的一種傷害。而《商標法》第59條第3款的規定實質是要通過這一條件排除一些惡意搶注商標的行為。例如,現實中,很多企業的商標,不可能產生全國性影響力,但在使用地域確實有一定的影響,那么,這個商標在先使用范圍的市場影響力應當推及全國,特別是與在后注冊商標從事的行業相同或基本相同的時候,更應從寬,以更好地保護在先商標權利人的權利。因此,審判實踐中,在可以認定商標注冊人惡意搶注的前提下,對在先未注冊商標使用影響的舉證應從寬把握。

三、如何判定在先使用未注冊商標產生一定影響的時間。

我個人認為,《商標法》第59條第3款規定的“商標注冊人申請商標注冊前”是一個很重要的時間節點,對這個時間節點的判定,關系到在先權利人的權利能否得到保護的問題。審判實踐中,這個時間節點可能存在二種情形:

1、商標申請注冊人在提出注冊申請前,他人已開始使用相同或類似商標;

2、商標申請注冊人在提出注冊申請后、獲得注冊商標前,他人開始使用相同或類似商標。

針對第1種情況,當依本條本款認定在先使用的商標的影響力應是無疑義的;

針對第2種情況,如果可以認定商標注冊申請人是惡意搶注,則可以考慮將在先使用商標的影響力的時間點定為商標授予前。

四、如果在后注冊商標申請之時,在先使用的商標尚未產生一定影響,但其后因繼續善意使用該商標,至在后注冊商標權人提出爭議時,已在一定范圍產生相應影響,法院應否適用本條支持在先者的權利?

我個人認為,此種情況下,也要視情況而定:

1、對于在后注冊人屬于惡意搶注的,可以視為在先使用人善意使用,并將這種使用產生影響力的時間點放寬到商標授權日前;

2、如果在后注冊人非屬惡意申請注冊,則在先權利人不得依本條本款規定抗辯。

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附:《商標法》第59條第3款:

商標注冊人申請商標注冊前,他人已經在同一種商品或者類似商品上先于商標注冊人使用與注冊商標相同或者近似并有一定影響的商標的,注冊商標專用權人無權禁止該使用人在原使用范圍內繼續使用該商標,但可以要求其附加適當區別標識。

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